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La Water Authority explora proyectos vanguardistas de energía renovable

La energía renovable de recursos naturales tales como la luz del sol, el viento y el agua se está convirtiendo rápidamente en una parte importante del suministro de energía de California. Como proveedor de agua consciente de la energía limpia, la Water Authority está explorando una serie de proyectos de energía hidroeléctrica y solar.

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Áreas de enfoque del programa

Energía hidroeléctrica

La Water Authority es propietaria y opera la planta de generación hidroeléctrica en línea de Rancho Peñasquitos, la cual ha proporcionado energía limpia y renovable a la red local de electricidad desde diciembre de 2006.

La energía se genera utilizando una sola turbina horizontal de 4.5 megavatios. La planta, que opera todo el año, proporciona 10,000 a 15,000 megavatios-hora (MWh) de energía renovable cada año (suficiente electricidad para 2,700 hogares en San Diego aproximadamente).

La planta de Rancho Peñasquitos no solo funciona como una fuente de energía limpia para San Diego. También cubre aproximadamente $1 millón de costos de energía de la Water Authority por la Planta Desalinizadora Claude “Bud” Lewis mediante la tarifa del Programa de Transferencia de Facturas de Crédito por Generación de Energía Renovable (RES-BCT, por sus siglas en inglés) de SDG&E. La energía hidroeléctrica desplaza la electricidad de las plantas eléctricas de combustibles fósiles eliminando el equivalente a más de 10,000 toneladas métricas de dióxido de carbono al año.

Energía solar

La Water Authority llevó a cabo un contrato de compra de energía para instalar paneles solares fotovoltaicos en sus oficinas principales de San Diego, su centro de operaciones en Escondido y la Planta de Tratamiento de Agua de Twin Oaks Valley.

El contrato de compra de energía con CleanCapital permitió a la Water Authority instalar sistemas de energía solar sin costo. CleanCapital es propietaria y opera los sistemas. Además, vende la energía a la Water Authority a una tarifa fija y reducida con un factor de incremento de precios anual.

Los sistemas de energía solar instalados en las oficinas principales de la Water Authority en Kearny Mesa, el Centro de Operaciones de Escondido y la Planta de Tratamiento de Agua de Twin Oaks Valley producen aproximadamente 2.5 millones de kilovatios-hora de energía renovable cada año. El contrato a 20 años con CleanCapital permitirá a la Water Authority ahorrar $3 millones durante la vigencia del contrato y apoyará el compromiso de la agencia con la sostenibilidad.

Almacenamiento de energía

La Water Authority recibió un incentivo de $1 millón por parte de la Comisión de Servicios Públicos de California para la construcción de un proyecto de almacenamiento de energía. A través de este proyecto, la Water Authority espera ahorrar cerca de $100,000 anualmente en costos de energía al utilizar baterías de tamaño comercial en su Planta de Tratamiento de Agua de Twin Oaks Valley.

Las baterías permiten que la Water Authority almacene energía de bajo costo, ya sea exceso de energía solar o energía al por menor que se compra durante las horas no pico, para utilizarla más tarde durante los periodos de mucha demanda y maximizar el valor de la energía que se genera en la planta. El proyecto de almacenamiento de energía se desarrolló a través de un Contrato de Eficiencia de Energía con ENGIE Storage para instalar un sistema de almacenamiento de energía de 1 o 2 megavatios-hora en la planta de Twin Oaks.

ENGIE Storage es propietaria, opera y mantiene el sistema en la propiedad de la Water Authority durante un periodo de 10 años, después de lo cual la Water Authority decidirá si se extiende el contrato, adquiere las baterías, o las retira del sitio para dejarlo en su estado original. 

Instalación de Almacenamiento de Energía de San Vicente

La Instalación de Almacenamiento de Energía de San Vicente es una de las soluciones de almacenamiento de energía mediante bombeo más promisorias en California que está bajo consideración en el condado de San Diego. Mediante este proyecto se podrían almacenar 4,000 megavatios-hora por día de energía (500 megavatios de capacidad durante ocho horas). Este proyecto potencial podría tener un pequeño impacto al aprovechar el reservorio San Vicente cuyo dueño y operador es la ciudad de San Diego. La Water Authority, dueña de aproximadamente dos tercios de la capacidad de almacenamiento de agua del reservorio, se asoció con la ciudad en este proyecto potencial. 

El proyecto implicaría la construcción de un reservorio pequeño en la parte superior, es decir, arriba del reservorio San Vicente actual, un sistema de túneles, y una central eléctrica subterránea para conectar los dos cuerpos de agua. La central eléctrica tendría hasta cuatro turbinas de bombeo reversibles. El reservorio superior estaría en un área sin un lago o corriente natural. Durante los periodos de menor demanda (cuando la energía es económica y los suministros renovables provenientes de las instalaciones eólicas y solares exceden la demanda), las turbinas bombearían agua al reservorio superior que fungiría como una batería para almacenamiento de la energía potencial. Durante el uso máximo de energía, el sistema crearía energía limpia conforme el agua del reservorio superior fluye hacia abajo a través de las turbinas. El intercambio entre los dos reservorios no consumiría agua.

La planificación e inversión en proyectos de energía a gran escala, tales como la Instalación de Almacenamiento de Energía de San Vicente, requiere de muchos años. A diferencia de otros recursos de energía limpios en California, el almacenamiento de energía por bombeo requiere un permiso por parte de la Comisión Federal Reguladora de Energía. Además, tiene un ciclo de construcción más largo. Por este motivo, es importante tomar medidas en este momento para asegurar que este proyecto potencial puede ayudar a California a lograr un futuro de energía limpia.